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The Miracle of Zinc

O zinco é um micro-nutriente essencial à saúde humana, vital para ativar o crescimento e desenvolvimento físico e neurológico de bebés, crianças e adolescentes. Pode ser encontrado em todas as partes do corpo, componente de mais de 300 enzimas e exerce influência hormonal. O zinco também acelera a divisão celular e potencializa o sistema imunológico é vital na proteção do corpo de doenças e para combater infecções. Pode reduzir a duração e gravidade da constipação comum e parar a diarreia.

O zinco é fornecido ao corpo por meio de uma dieta diversificada, inacessível para grande parte da população de países em vias de desenvolvimento, pois alimentam de colheitas que, muitas vezes, têm pouco zinco, especialmente quando são plantadas em solos deficientes em zinco. E mais: as colheitas contêm fitatos que inibem a absorção de zinco.

Em todo o mundo, 2 milhares de milhões de pessoas não obtêm zinco suficiente por intermédio da sua dieta. A deficiência de zinco é um problema de saúde grave nos países em vias de desenvolvimento. Afeta sobretudo as crianças mais novas. A deficiência de zinco enfraquece os seus sistemas imunológicos e deixa-as vulneráveis a doenças infecciosas como a diarreia, pneumonia e malária, que ceifam milhões de vidas de crianças menores de 5 anos, todos os anos. A deficiência de zinco também é responsável por atrasos e inibições em termos físico e intelectual, fazendo com que as crianças não se desenvolvam plenamente.

O Unicef estima que a diarreia é responsável por quase 2 milhões de mortes por ano em crianças menores de 5 anos. As crianças ficam desidratadas, perdendo todos os fluidos corporais e nutrientes. A diarreia é uma doença preventiva e tratável, mas, em países em vias de desenvolvimento, apenas 35% das crianças com diarreia recebem o tratamento recomendado que consiste em Sais de Reidratação Oral (SRO) e suplementos de zinco.

Durante um período de 10 a 14 dias, 20 mg de zinco em suplementos são suficientes para parar a diarreia e impedir novos surtos por três meses. A eficácia do zinco no tratamento da diarreia é conhecida desde a década de 1990, mas foi negligenciada durante muito tempo. Desde 2004, o Unicef e a OMS têm recomendado esforços para implementar suplementos de zinco para o tratamento da diarreia.  Estes são sugeridos como parte de um suplemento de micro-nutrientes múltiplos para crianças menores de 5 anos em áreas de alto risco e em emergências.

Apesar de a sobrevivência infantil a nível mundial ter melhorado nos últimos 20 anos, cerca de 8,8 milhões de crianças morrem desnecessariamente todos os anos (Unicef 2009). Os suplementos de zinco, aliados a outros suplementos de vitaminas e micro-nutrientes podem ajudar a fornecer às crianças a quantidade adequada de nutrientes necessários para sua sobrevivência, crescimento e desenvolvimento pleno. 

Os suplementos de zinco são um dos principais factores que contribuem para a sobrevivência das crianças. O zinco é particularmente eficaz no tratamento da diarreia e demonstra bons resultados como apoio no tratamento da pneumonia. 

Em 2008, um grupo de economistas de renome internacional, incluindo cinco laureados com o Nobel, concluiu que combater o problema de malnutrição mundial por meio do fornecimento de vitamina A e zinco era umadas soluções mais eficazes e com poucos custos para os problemas prementes do mundo. Calcularam que, por cada dólar investido em suplementos de zinco, haveria um retorno de 17 dólares.

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