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The Miracle of Zinc

锌是人体健康所必需的微量元素。它对婴儿、儿童和青少年成长、身体和神经发育的激活至关重要。在人体各个部位都能发现锌。它是300多种酶的成分之一,同时对荷尔蒙也有影响。锌还能加速细胞分裂并且提升免疫系统能力。锌在保护身体、预防疾病、与传染病作战的过程中发挥着至关重要的作用。它能够缩短常见感冒的持续时间和严重程度,另外还能止泻。

锌可以通过多样化的饮食供应到人体,而发展中国家的大部分人口都无法获得,因为他为赖以为生的粮食作物通常锌含量较低,特别是当这些作物生长在缺锌土壤时更是如此。另外,含有植酸(肌醇六磷酸)的作物抑制了锌的吸收。

全世界有20亿人无法通过饮食获得足量的锌。锌缺乏是发展中国家所面临的主要健康问题之一。幼儿的所受影响最为深重。锌缺乏降低了他们的免疫系统机能,使他们很容易受到腹泻、肺炎和疟疾等传染性疾病的侵害。据称,这几种疾病每年夺去了数百万5岁以下儿童的生命。锌缺乏还可以用于解释身体、智力发育迟缓和发育障碍,它阻碍了儿童潜能的充分发展。

据联合国儿童基金会估计,每年死于腹泻的5岁以下的儿童数量大约有200万。儿童会出现脱水症状,丧失全部体液和营养物。腹泻是一种可预防并且可以治疗的疾病,但是在发展中国家,只有35%的患有腹泻儿童接受到所推荐的治疗,即联合服用口服补液盐和锌营养补剂。

在10-14天内补锌20毫克即足以停止腹泻并避免其在未来3个月内出现反复。自从20世纪90年代起人们就已经认识到了锌在战胜腹泻方面的重要性,但很长时间内并没有得到应有的重视。自2004年,联合国儿童基金会和世界卫生组织一直推荐在腹泻治疗中进行补锌。对于高风险区和紧急情况,建议将预防性补锌作为多种微量营养元素补充的一部分。

虽然全世界儿童的生存状况在过去20年中已经有所改进,但每年仍然有大约880万儿童死于非必要原因(联合国儿童基金会2009年数据)。 补锌,与其他维生素和微量元素补充一起进行,能够为儿童提供生存、全面生长发育所必要的营养物质。

补锌在儿童生存干预措施清单中排名靠前。锌在腹泻治疗方面特别有效,在肺炎治疗过程中也显示出良好的效果。

2008年,多位国际上著名的经济学家(包括5位诺贝尔奖金获得者内)得出以下结论:通过维生素A和锌的供应,可以较为有效地解决世界的营养不良问题。在多种低价高效的解决方案中,这一方法更具优势。按他们的计算,在补锌方面每投入1美元,将可以产生17美元的回报。
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